Ознакомьтесь с нашей политикой обработки персональных данных
00:55 

Команда Будущего. День десятый: иллюстрированный авторский текст.

future16au
На пыльных тропинках далёких планет останутся наши следы.
Название: Цветок рождения и смерти
Автор: Команда Будущего
Бета: Команда Будущего
Размер: миди
Пейринг/Персонажи: J2
Категория: cлэш
Жанр: экшн
Рейтинг: R
Дисклаймер: Всё на свете - подарок Вселенной.
Саммари: Великий дух воплотился, горе тем, кто потревожил его покой.
Скачать: только текст /исправлен и дополнен/ .txt



Издалека это здание напоминало огромный склад – пыльный, тусклого песочного цвета, использующийся для хранения коробок с никому не нужными товарами. Только усиленная охрана и огромный защитный экран, накрывающий его точно стеклянная миска кубик из детского набора, подсказывали всем проезжающим мимо по шоссе, что перед ними один из национальных космопортов.
Джаред до последнего не верил, что его пустят на взлетное поле. Он даже мысленно подготовился вежливым, расстроенным голосом попросить служащую еще раз проверить его в списках, а потом с предательским облегчением и совсем крошечной каплей разочарования сесть в монорельс до города.
Тем сильнее он разволновался, когда служащая кивнула ему и разрешила идти по рукаву дальше, на огромное взлетное поле.
Последние метры отделяющие его не то от воплощенной мечты, не то от кошмара наяву Джаред преодолел автоматически, полностью сосредоточившись на количестве шагов. Он бросил единственный взгляд на стены, мимолетно поразившись тому, насколько они хрупкие на вид, будто сделаны из ткани, а потом опять вернулся к счету. Ему потребовался пятьдесят один шаг, прежде чем двери в конце рукава открылись, плеснув в лицо обжигающе горячим воздухом.
Плиты под ногами тоже оказались раскаленными, температура ощущалась даже сквозь толстую подошву специальных, как их называла мама «космических», кроссовок. Август выдался жарким и душным – только вчера в новостях диктор говорила о суточном рекорде температур.
Покрытие выглядело идеальным: темно-синяя, без малейшего изъяна поверхность, с почти невидимыми швами стыков – и не скажешь, будто на нее каждый день садятся многотонные корабли. Но не успел Джаред поразиться отсутствию вездесущего для Техаса песка, как ему тут же бросило в лицо пару горстей. Хоть что-то в этом мире радовало постоянством.
Сколько Джаред себя помнил – он всегда мечтал о космосе. В каком-то древнем фильме герой сказал: «Есть два типа мальчишек – одни хотят быть астрономами, а другие - астронавтами». Так вот Джаред всегда причислял себя ко вторым. В детстве, как и большинство детей, он упивался историями про бесстрашных исследователей неизвестных планет, делал скафандры из коробок и скотча, в юности – часами зависал на форумах и сайтах всех учебных заведений в штате, которые готовили к полетам за пределы Земли. А после окончания школы поступил в ксеноветеринарный колледж в Сан-Антонио, чем удивил почти всех родственников.
Правда, почти никто не подозревал, что Джаред не отказался от мечты когда-нибудь покорять космос, а просто трезво оценил собственные шансы поступить в Университет NASA и решил начинать с малого. Джареду всегда нравилось возиться с животными, а у колледжа существовал дополнительный курс «Основы межпланетных полетов», который предназначался тем, кто решит работать в одной из пока что малочисленных колоний.
Вот только дело застопорилось.
Для дальнейшего обучения и распределения в колонию требовалось пройти стажировку, а для того, чтобы обзавестись машиной и съехать от соседа-активиста, постоянно устраивающего забастовки и пытающегося втянуть в них Джареда, - найти работу. Совмещение стажировки и беготни в ближайшем гипермаркете выбило из головы Джареда не только мечты о космосе, но и вообще любые мысли. Ему начинало казаться, что жизнь так и пройдет в бесконечном цикле товаров, бумажек в клинике и редких попыток вылечить чьего-нибудь марсианского слизняка от типичнейшей аллергии на земную пыльцу.
И тут появился Чад. Каждый раз, когда он чего-то хотел от Джареда, дело заканчивалось неприятностями, так что Джаред попытался вежливо, а потом и не очень вежливо отказать. Но Чад упорно доставал его звонками, сообщениями во всех мессенджерах и голосовыми открытками, и, наконец, Джаред сдался.
- Это верное дело, и оплата хорошая, - доказывал Чад, коротко объяснив про команду любителей подзаработать, которые выполняли какой-то «непыльный заказ». Ему вообще не было равных в шифровании информации.
- Почему не полетишь сам? – пытался до последнего найти причину для отказа Джаред.
- Чувак, им нужен ксенобиолог для полного комплекта, а не свободный программист и художник.
- Я ксеноветеринар.
- Без разницы, - беспечно отмахнулся Чад.
И вот сейчас Джаред стоял на идеальном покрытии космопорта и не знал, уже начинать беспокоиться или нет.




Наверное, какой-нибудь опытный ксенобиолог, полетавший на разных кораблях, не впечатлился бы космопортом в Техасе. На форумах его иногда называли мусорной свалкой – ведь здесь садились самые разные корабли. Но Джареду он показался самым прекрасным местом на земле, и даже запах, на который вечно жаловались пилоты – нечто напоминающее разогретую резину, машинное масло и почему-то книжную пыль, вызывал у него только восхищение.
Джаред нашел на паде письмо от Чада, забил координаты в навигатор и поспешил в указанном программой направлении. Без карты он заблудился бы тут в два счета – корабли размещались достаточно хаотично, словно кто-то играл ими в огромный тетрис.
Чем дальше он уходил от рукава, тем больше убеждался в правдивости рассказов форумчан. Огромный, похожий на небоскреб неправильной формы военный корабль тут соседствовал с крохотным шаттлом, похожим на межпланетный мотоцикл. Навигатор запикал особенно настойчиво, сообщая о приближении к цели – Джаред обогнул небольшой тягач и увидел «Новую Надежду».
Она не поражала размерами, хотя и напоминала четырехэтажный дом – возможно, из-за соседства с двумя ощерившимися дулами пушек военными «осами» - но выглядела опасной: черная, гладкая, с зашторенными иллюминаторами, похожими на слепые глаза. Трап был опущен, но никого из команды Джаред рядом с кораблем не видел.
Вздохнув, он посмотрел на часы – конечно же, пришел на полчаса раньше назначенного капитаном времени. Почему-то всю жизнь он приходил раньше и потом наматывал круги вокруг места встречи, пытаясь не показаться слишком странным.
С другой стороны, даже приди он вовремя, вряд ли команда встречала бы его аплодисментами и овациями. Все равно пришлось бы подниматься по трапу и… И стучаться? Пытаться найти входную дверь? Просто привлекать к себе внимание?
Джаред не представлял, как именно люди появляются на кораблях.
«Не дрейфь, ты их просто спасаешь. Считай себя самым нужным членом экипажа», - около пяти утра написал ему Чад, который не ложился спать раньше двенадцати. И тогда, и сейчас Джаред никак не мог в это поверить. Он чувствовал себя обманщиком, воспользовавшимся доверчивостью незнакомого капитана, – ведь он ни разу полностью не прошел все нужные для получения разрешения на полеты испытания. Да и его личностные характеристики не во всем совпадали с идеальными.
Чтобы избавиться и от ненужных сомнений, и от подкатившей к горлу тошноты, Джаред шагнул вперед на трап и принялся подниматься прямо в темное брюхо корабля. Пока он не услышал ни одного звука – хотя ему почему-то казалось, что корабли постоянно издают какое-нибудь гудение или урчание.
- Эй? Здесь кто-нибудь есть? – на всякий случай крикнул Джаред, пока его не приняли за грабителя или угонщика и не угостили выстрелом из фазера.
- Вроде того, - сказал кто-то за его спиной в лучших традициях ситкомов. Но Джаред предпочел не подпрыгивать, а обернуться и сделать вид, что именно этого и ожидал. Мужчина, стоящий около трапа, напоминал бывалого дальнобойщика – черная кепка, вышедшая из моды пару тысяч лет назад, только усиливала сходство.
- Меня зовут Джаред Падалеки, я ксеноветеринар, - Джаред понадеялся, что голос звучит уверенно. – Вроде бы я в вашей команде, так?
- Точно, - мужчина ухмыльнулся. - Ты нас просто спас, парень, мы все твои должники. А я – самый большой, ведь я капитан этой посудины. Зови меня Тай. Только ради всех технобогов – никому не говори про ветеринара. Иначе мы никогда не уберемся с этой мусорной свалки.
- Заметано, - Джаред кивнул, чувствуя, как все волнения отступают, и последовал за Таем. Кажется, Чад все-таки первый раз в жизни втянул его во что-то стоящее.



- Сейчас быстро подпишем контракт, отправим его пограничной службе и согласуем вылет. А ты сможешь сразу идти в свою «морозилку», - Тай так стремительно шел и так ловко лавировал между контейнерами в грузовом отсеке, куда и вел трап, что Джаред едва за ним поспевал.
Ему безумно хотелось рассмотреть корабль, но не мог же он сказать, что видел только модель кабины пилота и каюты в колледже, и те явно копировали корабли первой волны исследования космоса.
Здесь же не было никаких решеток, труб, жутких металлических панелей – коридоры корабля ослепляли белым цветом выглядящих обманчиво мягкими поверхностей. Джаред на ходу быстро коснулся стены рукой, как бы совершенно случайно, и ощутил под пальцами материал, похожий на винил.
На полу серого цвета, сделанном из того же материала, что и стены, к удивлению Джареда не оставалось вообще никаких следов. Как будто песок космопорта не сыпался с его кроссовок.
Пару раз Джаред все-таки увидел металлические детали – какие-то щитки и входы в вентиляцию, - но они блестели и почему-то казались удивительно легкими. Тем более удивительным стало замечания Тая:
- Корабль не новый, это ты уже заметил, - он не останавливался ни на минуту, только махал рукой в нужном направлении. – Там лестница в машинное отделение, здесь каюты, вот там холодильники для ценных образцов, склады, грузовой отсек мы прошли, а больше у нас и смотреть-то не на что.
И не на кого, видимо. Только нежелание показаться салагой не дало Джареду спросить, где же команда. Он мельком видел кого-то в коридорах, но ни разу ни один его будущий товарищ по полету не остановился и не попытался сказать что-нибудь ему или Таю. Возможно, все уже лежали в этих загадочных «морозилках»?
При этом стоило покинуть грузовой отсек, как Джаред ощутил чей-то взгляд ввинчивающийся прямо в затылок. Он явно кого-то заинтересовал, может, даже и не единственного социально ориентированного члена команды, а сразу нескольких, но инициативы пока никто не проявлял.
- Ты не думай – мы тут не безмозглые романтики, со всей этой «Новой надеждой», - Тай хмыкнул. Видимо, вопросов про название корабля он наслушался достаточно. – Эта поездка наша новая надежда, парень. Я вот ферму себе куплю, пока не знаю, где…
В этот самый момент Джаред вспомнил, что так и не спросил про деньги. Наверное, все посчитали его идиотом – ведь только идиот отправился бы куда-то, полагаясь исключительно на слова Чада: «Да нормально тебе заплатят».
А ведь он вроде бы и делал все это ради денег, разве нет?
Тай привел его в кабину пилота, похоже, заодно служащую кают-компанией и кабинетом главного по персоналу, долго искал нужные файлы, а потом принялся с такой скоростью закидывать их в пад к Джареду, что машинка даже ненадолго зависла. Интересно, он вообще делал что-то медленно? Или просто не хотел, чтобы неукомплектованность команды не стояла между ним и фермой, потому так и торопился?
- Тут договор, отказ от претензий…
- От чего? – уточнил Джаред и едва не забыл выслушать ответ, увидев сумму вознаграждения. Кажется, Чад даже преуменьшал – это тянуло не на нормально, и даже не на отлично, а на «с ума сойти, не хотите ли взять с собой мою правую почку».
- На случай экстренных ситуаций – если тебя сожрет инопланетная тварь или случайно выкинет с корабля прямо в безвоздушное пространство, - захохотав, Тай похлопал его по плечу и заметил: – Такого у меня еще не случалось, так что расслабься.
- Вот на всякий случай карта корабля, хотя у нас тут и без не заблудишься, распорядок дня, инструкции к «морозилке» и прочей технике. И там еще… оставь где-то подпись на инструкции по технике безопасности и не делай ничего из того, что пообещал не делать.
- Ладно, - Джаред хотел как-то поблагодарить Тая за возможность увидеть другие планеты, но начисто потерял способность выразить это так, чтобы не выглядеть восторженным новичком. Тай вряд ли любил романтиков, раз уж с самого начала открестился от любого намека на что-то, кроме вполне земных целей. – Заметано. Надеюсь, что смогу помочь во время полета.
- Конечно, поможешь. Нам нужны крепкие парни и лишняя пара рук.
Тай погрузился в бурную переписку с пограничной службой – если бы он печатал на настоящей клавиатуре, а не на виртуальной, то уже давно бы сломал ее. А так она вроде бы выдерживала его натиск.
- Иди в «морозилку», - махнул рукой Тай. – Сейчас дожму эту сволочь, дождемся твои вещи с проверки и стартуем.




Только в коридоре до Джареда дошло, что под «морозилкой» Тай подразумевал вовсе не какой-нибудь склад с пониженной температурой, а криокамеру. Они до сих пор использовались во время полетов на дальние расстояния, но только не для того, чтобы команда провела пару лет в криосне, а для того, чтобы уберечь людей от перегрузок во время «прыжка». Инженеры уже много лет обещали сделать прыжок более безопасным для живых организмов, но пока не преуспели. Интересно, как далеко летела «Новая Надежда»? В договоре стояли координаты, но увлечение космосом не зашло так далеко, чтобы Джаред сходу определял по ним расстояние. Но по всему выходило, что далеко.
До своей каюты Джаред на всякий случай шел по карте, опять ощущая на себе чужие взгляды. Команда почему-то совершенно не горела желанием показаться, но мысль о том, что кроме него и Тая в каютах и коридорах никого нет, почему-то показалась дико смешной.
А вот более реалистичная версия событий совсем не веселила: скорее всего, эти люди летали вместе уже много лет, и какой-то новичок не вызывал у них ничего, кроме подозрения и беспокойства. В конце концов, взяли его только для полного комплекта, а платили ему явно из общих денег.
Ладно, Джаред совсем не собирался заводить на корабле друзей на всю жизнь. Ему хватало Чада и связанных с ним проблем.
Только в каюте ощущение чужого взгляда пропало, и Джаред смог свободно вздохнуть. Первым делом он, наконец, погладил стенную панель, ощущая внутри какой-то собачий восторг. Настоящий корабль, настоящий полет, чужая планета! А ведь еще пару недель назад Джаред готов был биться головой о стену от ощущения собственной ненужности и бесполезности.
Вдоволь погладив все попавшиеся под руку поверхности, Джаред запихнул документы и пад в специальный ящик, стянул одежду и открыл криокамеру. На него дохнуло ледяным воздухом, но спальное место было теплым и даже выглядело уютным. Его выстилал все тот же винилоподобный материал. Пару раз Джаред ложился в криокамеры во время обучения, но надеялся, что более современная модель избавит его от неприятных ощущений после пробуждения.
Главное, чтобы его вещи доставили на нужный корабль, а так все складывалось просто идеально.



В последние секунды перед тем, как Джаред погрузился в сон, он успел подумать о том, насколько иногда несправедлива жизнь. Он получил все, о чем мечтал, но просто не успевал всем насладиться. Будто бы кто-то пообещал сводить ребенка в зоопарк, а потом провез сквозь него на гоночном болиде – вроде бы и посмотрел, но как-то чересчур быстро и неправильно.
Основная проблема заключалась в том, что Джаред не ощущал себя на космическом корабле. С таким же успехом он мог прийти в салон релаксации и немного полежать во флоатинг-капсуле. Вполне возможно, что за все время полета он вовсе не увидит настоящий космос, пусть даже и видел его миллион раз в учебных и художественных фильмах.
На этой тревожной мысли Джаред на минуту закрыл глаза, а когда открыл их, то почему-то снова оказался дома, а на мониторе перед ним маячил Чад. Тот тестировал какую-то то ли шуточную, то ли шпионскую программу, позволяющую заменять собственное изображение во всех видео-мессенджерах на любое другое, так что временами Джаред видел помятого Чада с бутылкой пива, а временами - томную, полуодетую блондинку с сигаретой. Джаред только надеялся, что это действительно программа, а не начинающиеся галлюцинации.
- Понимаешь, один мой друг…
Так начиналось примерно девяносто девять и девять процентов историй и просьб Чада. Джареду иногда казалось, что люди специально знакомятся и сближаются с тем, чтобы рано или поздно решить с его помощью свои проблемы.
- Он работает на большую фармацевтическую компанию – то ли Дженерал Фармасьютикл, то ли Фармацевтик. Им позарез нужно какое-то растение, чтобы продавать крема богатеньким, стареющим дамам, и они готовы за него прилично заплатить. У моего друга скоро рейс, и им очень нужен ксенобиолог, понимаешь, о чем я?
Так как Чад сначала полчаса пытался получить согласие Джареда на аферу вслепую и все повторял и повторял про биолога, Джаред уже устал и отказываться, и напоминать, что ксеноветеринар, а не биолог.
- И в этом нет ничего незаконного, так? – Джаред хмыкнул. Девица стряхнула пепел прямо на столешницу и хриплым басом подтвердила:
- Абсолютно. Растение едва занесено в списки, никто еще не успел его запретить. Слушай, я клянусь тебе, что это не наркотики. Просто молодость очень дорого стоит. Хотя, чего я тебе рассказываю, ты же в этом не сечешь, ты же биолог…
- Ветеринар, - на автомате в очередной раз поправил его Джаред. Ему пришло в голову, что Чад мог просто издеваться над ним, а вовсе не добросовестно заблуждаться.
- Совершенно законный полет на прекрасную и живописную планету, который тебе щедро оплатят, - продолжал расписывать Чад, пока блондинка лениво докуривала сигарету. Похоже, программа зависла, но не успел Джаред сообщить об этом Чаду, как в ушах зазвенело, а монитор взорвался облаком пыли, точно мешок с цементом.
Джаред открыл глаза и обнаружил, что криокамера открылась, на стене надрывается сирена, а в коридоре слышен шум шагов и голоса команды.
И почему даже в космосе ему приснился Чад? Джаред хотел бы хотя бы тут отдохнуть от его безумных идей.
- Доброе утро, команда, - раздражающе жизнерадостным тоном поприветствовал всех Тай через динамик. – Через пятнадцать минут я жду у себя в каюте Чена, Уоллеса, Гонсалеса и Падалеки в сьютах, а также всю команду техников, чтобы не вышло, как в последний раз. Остальные должны быть на местах.
А как было в последний раз?
Джаред постарался вылезти из криокамеры, как можно быстрее, но ему мешали то и дело подкатывающая к горлу тошнота и головокружение. Выяснилось, что криокамеры вне зависимости от новизны везде работали одинаково и оставляли после себя совершенно одинаковые ощущения.
Вместо своей одежды, которую ящик уже успел запаковать в вакуумный пакет, Джаред нашел рядом с криокамерой черный сьют, на который предполагалось надевать скафандр. Неужели ему действительно разрешат выбраться на поверхность планеты? Или же сьют входит в обязательную форму на «Новой надежде»?
Единственное, что Джареду никогда не нравилось в полетах – это сьюты. Да и кому понравится одежда, напоминающая водолазный костюм? Конечно, на ощупь сьют оказался поприятнее, но Джаред искренне понадеялся после посещения планеты снять его и больше никогда не видеть.
На этот раз в коридоре Джаред пару раз наткнулся на своих коллег, но ни один из них не обратил на него вообще никакого внимания и не ответил на приветствие. Или же социальные навыки Джареда во время учебы почти полностью испарились, или творилось что-то как минимум странное. Может, Тай вместо людей набил корабль роботами? Правда, они выглядели слишком человечно, но Джаред уже давно не следил за последними разработками в этой области, мог и пропустить обновление внешнего вида.
- А вот и Падалеки. Только благодаря ему мы выбрались с мусорки, - чересчур громко и пафосно объявил Тай, пытаясь, видимо, представить его части команды. На этот раз Джаред получил благодарный кивок, одно приветствие и один дружеский хлопок по плечу.
Может, он просто слишком нервничал? Почему ему вообще пришло в голову, что люди в космосе будут вести себя так же, как в коридорах ксеноветеринарных клиник? Может, их работа требовала слишком большой сосредоточенности, и люди не тратили на приветствия времени?
- Итак, вот наша цель, - Тай поднял металлическую штору, закрывающую иллюминатор, и Джаред увидел, что они висят на орбите огромной планеты, окутанной голубовато-зеленой дымкой. Сколько бы фотографий и видео он ни смотрел во время изучения форумов, настоящая планета в настоящем космосе заставила его на мгновение забыть обо всем.
Отчаянно пытаясь ничем не выдать своего волнения, Джаред постарался не сильно вглядываться в картинку за стеклом, но не особо в этом преуспел. В нем проснулось что-то от совсем древних людей – дикий восторг и изумление от того, что на этот шар, окутанный невесомой вуалью, можно приземлиться, там существует своя жизнь, которая, может, и не представляет, как выглядит их мир со стороны. А сам космос… Эта великая пустота, которую мозг даже осмыслить не в состоянии, бесконечное пространство, море для следующего поколения эпохи великих космографических открытий.
Если бы Тай знал, о чем он думает, точно выкинул бы в открытый космос, как концентрированный сгусток идиотской романтики.
- …приземлимся, - вклинился в его мысли голос Тая. – Отойдем на милю, не дальше. Заберем бутон, доставим его в грузовой отсек и все. Проще простого. Может, Падалеки, так понравится, что он и в следующий раз нас спасет.
Джаред на автомате кивнул. Похоже, первую свою планету он увидит на бегу, а потом ляжет в криокамеру и опять все проспит. Ладно, теперь Джаред понимал, в чем минусы этого полета, но они почему-то успокаивали.
Значит, такой будет цена за его мечту: в этот раз он пробудет в космосе недолго, зато в следующий раз, когда поднимется на борт корабля, сумеет сполна насладиться происходящим. В конце концов, перед самыми классными вещами всегда выпускают тизеры.



Раньше Джаред считал, что инструктажи – это долгое и серьезное дело, но Тай предпочел проинструктировать их так, будто они грузчики, и им предстоит какое-то плевое дело. Пришли, срезали бутон и все. Никаких проблем. Прямо работа мечты для тех, кто грезит о космосе и садоводстве.
- Не обращай на него внимания. Чем ближе к последнему полету, тем сильнее он торопится. Я - Чен, - похоже, единственный дружелюбный человек на корабле решил завязать разговор. Джаред пожал протянутую руку и спросил:
- Падалеки. Давно с ним летаешь?
- Третий раз.
Теперь Тай проводил инструктаж для команды техников – группы совершенно одинаковых на вид парней в одинаковых синих комбинезонов. Инструктаж включал в себя упоминание «проклятого шлюза», «проклятой температуры» и еще каких-то определенно проклятых терминов.
- И это всегда так… быстро? – Джаред сделал неопределенное движение руками, пытаясь объяснить собственные впечатления от происходящего.
- Да. Самая лучшая работа на свете, - несмотря на улыбку, ответ Чена звучал неуверенно, но Джаред не успел уточнить или усомниться, потому что Тай скомандовал им идти к шлюзу и надеть скафандры.
Пришлось отложить расспросы и пробежаться вместе со всеми по опять опустевшим коридорам. Интересно, сколько всего народа находилось на судне? Складывалось ощущение, что совсем немного.
Скафандры удивили Джареда: он ожидал чего угодно, но только не самых современных, военных моделей. Они отличались не только меньшими объемами, чем обычные, но и повышенной прочностью. Зачем садовникам такое обмундирование?
В голову приходил только какой-то особенно хищный бутон, вроде инопланетной росянки, который они будут вчетвером атаковать.
- Падалеки, я на тебя надеюсь, - Тай тоже натягивал скафандр, прямо на свою клетчатую рубашку и джинсы. – Если что, будешь летать с нами постоянно.
Джаред кивнул, стараясь выглядеть благодарным и не думать про росянку.
- Это хороший заработок, - заметил Чен. Оказывается, скафандр был оснащен внутренней связью.
- Звучит, как оправдание, - заметил Джаред, улыбаясь. Ему хотелось, чтобы это все выглядело, как шутка, но ситуация начинала его тревожить.
Чен улыбнулся ему в ответ. Ладно, просто все происходило слишком быстро, и Джаред поддался паранойе. В любом случае, он сможет рассказать о битве с гигантской росянкой всем своим друзьям и коллегам.
Корабль немного тряхнуло — Джаред понадеялся, что пилотировал корабль кто-нибудь с дипломом пилота, а не смежной профессии, водителя грузовика или погрузчика.
- Идем на посадку, - сообщил Тай. Джаред поспешно занял свое место на сидении и пристегнулся ремнем. Кроме Чена больше никто не обращал на него никакого внимания, и от этого Джаред чувствовал смутную обиду. Эй, он всегда ладил с другими людьми и неплохо вливался в коллектив. Здесь же атмосфера царила такая, будто Чад соврал, и они занимались чем-то противозаконным.
Их опять затрясло. Джаред порадовался, что успел схватиться за поручень, но, как оказалось рано — по нему передавалась такая дрожь, что даже зубы заныли. Уши заложило, желудок совершал жуткие кульбиты, а в затылке разливалось неприятное тянущее ощущение. Кажется, Джаред променял бы приземление на пару часов обычного полета в космосе.
Наконец, внизу что-то глухо ухнуло, пол вздрогнул в последний раз, и Тай удовлетворенно объявил:
- Мы на месте. Держимся рядом, идем по тропе, никуда не сворачиваем, ничего не трогаем. И лишних звуков не издаем, понятно?
Джаред отстегнул ремень и пошел вслед за остальными к открывающемуся трапу, хотя ему хотелось задать несколько вопросов про звуки. Это ведь из-за животных, да?
- Мы не делаем ничего плохого, - зачем-то сказал ему Чен и поспешил вперед, будто Джаред не мог задать вопрос по внутренней связи.
Делали они или нет, Джаред пообещал себе выяснить позже, а пока пытался увидеть и намертво запечатлеть в памяти свою первую планету.
Корабль приземлился на небольшом пятачке, судя по обожженным стеблям и примятой траве, на своем обычном месте парковки. А вокруг него сомкнулись настоящие инопланетные джунгли, такого нежного бирюзового оттенка, что казались картинкой в фантастической книжке для младших школьников.
Звуки птиц — Джаред предполагал, что это птицы — ничем не отличались от земных, а вот насекомые выглядели намного крупнее и опаснее. Видимо, скафандр предназначался не для хищной росянки, а для защиты от москитов размером с ладонь. Джаред не представлял, что с ним станет, если такой попробует его укусить.
- Хватит любоваться, Падалеки. Как-нибудь потом удовлетворишь свой биологический пыл. Идем! - Тай следил за ним чересчур внимательно. Наверное, потому что Джаред летал впервые — не надо быть детективом, чтобы предположить такое, но Джаред все равно считал это тревожным знаком.
Ему не хотелось участвовать ни в чем сомнительном — вот в чем заключалась причина его новообретенной паранойи. Но, может, он ни в чем таком и не участвовал.
Гуськом они пошли вглубь, в джунгли — судя по тропе, Тай летал сюда часто. Сколько же бутонов они привезли?
Джунгли окутывала легкая дымка, сквозь которую все казалось еще более нереальным. Наверное, эта планета стала бы отличным курортом, конечно, если бы насекомые держались подальше, а атмосферу признали бы безопасной. Джаред и сам с удовольствием провел бы здесь пару месяцев — фотографировал бы, описывал всю окружающую его красоту и наслаждался одиночеством.
Чен больше не пытался ничего ему сказать, они просто маршировали сквозь эти джунгли и старались не слишком шуметь. В тот самый момент, когда Джаред уже готовился задать свои вопросы — Таю или Чену, или еще кому-нибудь — они вышли на берег гигантского озера.
Казалось, что бирюза из листьев перетекла в воду, хранящуюся в чаше идеальной формы. Никогда еще Джаред не видел таких прекрасных озер — ему нестерпимо захотелось стянуть с головы скафандр и вдохнуть напоенный влагой воздух. Он буквально ощущал, как должно пахнуть это место.
- Падалеки, давай оставим твою романтическую натуру на Земле, а? - рявкнул Тай ему в наушник. - Вытаскивай из кармана скафандра топорик и приступай к делу. Мы не собираемся торчать тут вечно.
Ладно, он полетел ради денег и должен все отработать. Джаред вытащил топорик, нажатием кнопки выпустил лазерное лезвие и сделал шаг к цели всего полета. У самой воды на толстых корнях покоились огромные, розовые бутоны.
Хотел бы Джаред увидеть, как они распустятся, но вместо этого он подошел к корням и нанес первый удар.



Обычно растения не вызывали у Джареда гастрономических ассоциаций, но, видимо, сказывалось отсутствие обеда после «морозилки». Толстые корни, в которые с чавканьем впивалось лезвие напомнили ему о спарже, а плотно скрученные лепестки бутона почему-то о пармской ветчине.
Кажется, желудок перехватил контроль над мозгом — Джаред даже улыбнулся, несмотря на то, что ему было очень жалко разрушать красоту этого места. Ему стоило полностью сосредоточиться на мыслях о вознаграждении, о том, как работа больше не будет отрывать его от стажировки, как он попадет на настоящий корабль, а затем и в колонию. Возможно, в такое же красивое место, как и эта планета.
Корень, наконец, поддался, и бутон с каким-то тяжелым вздохом начал заваливаться на бок. Тай и Уоллес поймали его на носилки — эту экипировку они явно приобрели у врачей — и быстро обмотали сеткой.
- Вот и все. А теперь возвращаемся.
Джаред на секунду задержался и бросил последний взгляд на озеро. Место, где находился бутон, теперь выглядело так сиротливо — словно дырка от вырванного зуба в челюсти. Первым делом после возвращения Джаред пообещал себе вбить координаты планеты в Гугл и выяснить, как та называется и есть ли у людей на нее планы. Хотелось бы, чтобы фармацевтические компании просто высаживали эти бутоны в парниках для своих кремов, а не выдирали их из естественной среды обитания.




Одноклассник Джареда — Том — помешавшийся на защите окружающей среды, называл это двуличием современного человека. Его раздражало, что Джаред не слишком любил охоту, но при этом ел мясо. Джареду казалось, что он просто нашел золотую середину.
- Тихо! - вдруг велел Тай. В его голосе впервые проскользнули металлические нотки и уверенность человека, которому все подчинялись без лишних вопросов.
Джаред замер и прислушался. Джунгли вели себя по-прежнему, разве что почва под ногами вдруг показалась ему чуть более болотистой. Возможно, красота озера не дала ему заметить это до того, как они срезали бутон.
Он уже хотел спросить, чего именно испугался Тай, как вдруг заметил, насколько побледнел Чен. Он действительно испугался — вряд ли животного или птицы — скорее, чего-то по-настоящему опасного для человека в военном скафандре.
Около головы Джареда что-то свистнуло, так быстро, что он не сразу осознал происходящее.
- Бегом! За мной! - Тай с Уоллесом подхватили носилки и так быстро скрылись в джунглях, что остальным пришлось догонять их. Кто-то пытался их убить — Джаред обернулся и увидел застрявшую в стволе дерева стрелу. До этого он никогда не бегал в скафандре, но один вид стрелы — раньше он видел их только в музеях и на спортивных соревнованиях — отточил его умения до идеального.
- Кто это? - спросил он на бегу у Чена, но тот только отмахнулся.
Короткий свист раздавался теперь со всех сторон. Джаред ощутил, как одна ударилась ему в спину, а другая в плечо, но обе отскочили от скафандра. У него точно остались синяки от ударов.
Когда они шли к озеру, все выглядело достаточно мирным, а сейчас джунгли взялись за них всерьез. Лианы цеплялись за руки и ноги, почва все так же ходила ходуном под сапогами, а тропа перестала выглядеть такой уж проторенной.
- Быстрее, быстрее, - Тай ничуть не запыхался, хотя бутон выглядел адски тяжелым. - В этот раз мы отлично подготовились.
Джаред едва не рухнул на землю, зацепившись за какую-то лиану, но смог удержаться на ногах. Ему показалось, что неподалеку он увидел человека с луком в руках. И он напомнил ему об иллюстрациях к детской энциклопедии по истории.
Неужели здесь жили какие-то аборигены? Местные гуманоиды? И Тай никому ничего не сказал? И просто крал у них эти бутоны?
Выглядело не слишком убедительно — за обнаружение гуманоидов на любой из планет полагалась такая награда, по сравнению с которой оплата за бутон казалась скромной. Тай смог бы купить на нее не одну ферму, а целый штат.
И какого хрена происходит?
Джаред не слишком хорошо бегал на длинные дистанции, но тут они все летели, как команда олимпийских чемпионов. Фигур вокруг становилось все больше и больше — теперь Джаред видел раскраску на лицах, кожаную одежду и луки.
Они будто попали в вестерн. Откуда взялись эти люди? Если бы не стрелы, Джаред решил бы, что от бутона шли какие-нибудь ядовитые испарения, но воображаемые стрелы так по скафандру бы не стучали.
- Что происходит? - крикнул Джаред по общей связи.
- Падалеки, почему ты не можешь придержать любопытство? - Тай вдруг подпрыгнул в воздухе и так метко врезал какому-то туземцу ногой в грудь, что Джаред даже на секунду забыл о своих вопросах.
Через упавшего пришлось переступить на ходу — кажется, он был только оглушен. Джаред с трудом заставил себя бежать дальше, хотя ему хотелось остановиться и помочь. Местный выглядел его ровесником, он мог бы вырасти в Техасе, так же, как и Джаред.
- А вот и корабль. Грузимся быстро. Сегодня эти сволочи точно ждали нас, - Тай с Уоллесом первыми взбежали на трап.
Джаред почти успел обрадоваться скорому спасению и возможным ответам на вопросы, как Гонсалес с жутким воплем рухнул прямо в сплетение лиан. У него в бедре торчало лезвие — без рукояти, напоминающее опасную бритву.
На этот раз Джаред все-таки кинулся на помощь. Ему показалось, что сейчас остальные бросят их — ведь именно так и делают преступники, когда все идет не по плану. С большим трудом Джареду удалось поднять Гонсалеса на ноги — тот тихо поскуливал и выглядел так, будто с трудом осознает, что происходит, и помощи от него ждать не приходилось.
Чен подскочил следом — вдвоем они смогли потащить его дальше, - а вскоре за ними вернулся вооруженный бластером Тай. Хотя он стрелял в воздух, само оружие выглядело так смертоносно, что наверняка должно было отпугнуть нападавших. Во всяком случае, Джаред на это очень рассчитывал.
- Быстрее, придурки, быстрее, - если бы Тай мог, он бы, наверное, отвешивал им с Ченом пинки каждую пару метров. - Кто же знал, что они пробьют скафандр? Из чего вообще сделано это дерьмо? И как они его кидают с такой силой?
«Теперь и у него возникли вопросы», - с каким-то злорадством подумал Джаред. Гонсалес что-то пытался сказать, но у него выходили только рваные стоны. Джаред понадеялся, что ничего срочного тот не пытался передать.
Они пробежали по трапу, и, когда шлюз закрылся, Джаред едва не умер от облечения.



- Медики в шлюз, быстро! И взлетаем немедленно!
Несмотря на то, что Тай явно не ожидал настолько яростного нападения, он вел себя с уверенностью человека не раз попадавшего в такие переделки. Он ни на минуту не задумался, не испугался. Казалось, его злила задержка в их распланированном деле, а не ранение Гонсалеса.
Джаред все еще держал Гонсалеса, чувствуя, как с каждой минутой той становится все тяжелее и тяжелее.
- Клади сюда, - Чен нажал на кнопку в стене шлюза. Оказывается, корабль оснастили еще и спрятанными койками — учитывая происходящее, явно не напрасно. Джаред не удивился бы, обнаружив оружейную или тюремные камеры внутри «Надежды». Кто знает, к каким еще неожиданностям приготовилась команда?
Джаред потряс головой, пытаясь вытрясти из нее крики. С большим трудом он смог сосредоточиться на собственном сбитом дыхании и остатках мыслей.
Их едва не убили местные, разозленные кражей аборигены. Они украли бутон. Гонсалес — пусть даже Джаред не знал ничего, кроме его имени — мог погибнуть, и Джаред этого совсем не хотел.
Безумие какое-то. Джаред пообещал себе, что в следующий раз, когда Чад попробует связаться с ним по любому из сотни мессенджеров, сбросит звонок и отклонит сообщение. Конечно, только он мог втянуть его в такие неприятности. Неприятности, из которых он не мог просто так выбраться.
Взлет застал их врасплох — шлюз опять задрожал, и Чен едва успел пристегнуть Гонсалеса ремнями, как их начало трясти, точно в шейкере. Джаред успел пару раз встретиться с ближайшей поверхностью, пока Уоллес не поймал его и не помог зацепиться за ручки на стенах. Вроде бы не к месту, но Джаред почему-то порадовался, что становится для команды тем, кому нельзя позволить разбить голову.
Спустя какое-то время тряска прекратилась, и в шлюз смогли войти медики. Вид лезвия, торчащего из ноги Гонсалеса, заставил их оцепенеть на мгновение. Может, им тоже сказали, что они летят в безопасный и законный полет.
Но профессиональный долг одержал верх, и Гонсалеса переложили на носилки и унесли. Все это время бутон, намертво зафиксированный сеткой, лежал на своем месте. А ведь он мог стоить кому-то жизни.
- Эй, Джон, настраивай холодильник, - Тай вытер вспотевший лоб. - Нужно поскорее поместить туда бутон, пока все не пошло ко всем чертям. Больше никаких полетов. Никаких полетов...
- У меня есть пара вопросов, - Джаред начал стягивать с себя скафандр. Желание переодеться в свою одежду только усилилось. - И я хочу задать их прямо сейчас.
Тай явно собирался послать его куда подальше вместе со всеми вопросами, но над их головами вдруг взревела сирена.
- Внимание! - почему-то большая часть систем оповещения разговаривала женскими голосами. Каждый раз Джаред представлял себе, как женщина в идеальном деловом костюме, с идеальной прической и идеальным макияжем наговаривает в микрофон сообщения разной степени кошмарности. - На корабле неучтенный пассажир. Внимание! Посторонний на корабле. Немедленно зарегистрируйте его в системе, иначе будет объявлен карантин.
- Какого черта? - Тай повернулся к панели управления, видимо, собираясь узнать, где именно обнаружен посторонний, и в этот самый момент Джаред увидел, как открывается дверца шкафа для скафандров.
Тело среагировало быстрее, чем Джаред успел о чем-нибудь подумать. Он бросился вперед, выставляя перед собой только что снятый скафандр, и одновременно оттолкнул Тая в сторону.
По лицу полоснуло чем-то горячим, едва не задев глаз. Местный атаковал Джареда и его скафандр чем-то похожим на перчатку с когтями и издавал при этом такой жуткий визг, что Джаред едва не оглох.
Местный нанес удар - Джареда отбросило назад, и он стукнулся затылком о носилки с бутоном. Тот пах слабо-слабо — немного тиной, сладостью и еще чем-то, что Джаред не смог опознать. Запах казался знакомым, название вертелось где-то в голове, но никак не попадало на язык.
- Вот сучка!
Пока Джаред пытался найти нужное слово и определение, Уоллес, Чен и Тай скрутили нападавшего. Им оказалась миниатюрная девушка с гривой черных волос — слишком яростная для своего роста. Она шипела, рычала и царапалась — трое мужчин с трудом удерживали ее.
Джаред дотронулся до щеки и поморщился. Перчатка маленькой воительницы пропорола ему кожу, и он только надеялся, что когти не были пропитаны ядом. Но и без этого царапины жутко болели. Хорошо хоть на корабле были медики.
- Тварь бешеная, - Уоллес ударил ее по голове, и Джаред испугался, что они убили ее, настолько безжизненно обмякло ее тело. - Откуда они вообще там взялись?
- Да, Тай, откуда там взялись аборигены? И почему ты еще не сообщил о них и не получил награду? - поддержал его Джаред.
- А за это положена награда? - похоже, Уоллес нуждался в деньгах еще сильнее, чем Тай. Может, хотел купить сразу несколько ферм?
- И огромная, если, конечно, это аборигены, - у Джареда появилось нехорошее предчувствие. Эти местные могли быть оставленной на планете командой, которая от безысходности питалась бутонами — хотя, конечно, даже в мыслях предположение выглядело идиотским.
- Если вы оба не заметили, сейчас у нас есть проблемы посерьезнее, чем мое скучное и очевидное объяснение, откуда эти умалишенные взялись на нашей планете? - Тай нажал на кнопку связи на панели управления. - Эй, Джон, нам нужно еще местечко для безбилетника.
- Может, вернуть ее на планету? - предложил Чен. Они с Уоллесом явно пытались понять, как держать местную так, чтобы она, очнувшись, не атаковала, но и не пострадала.
- Я с радостью вышвырнул бы ее прямо сейчас, - Тай пожал плечами. - Но боюсь, что она разобьется. А ее друзья не позволят нам так просто приземлиться снова.
- И что же мы будем делать?
- Высадим ее на ближайшей станции, - Тай пожал плечами. - А оттуда ее доставят обратно вместе с продуктами.
Получалось, что на планете жили земляне, раз им доставляли пищу со станции? И все о них знали? Но при этом они выглядели так, будто на много тысяч лет были откинуты назад? У Джареда закончились даже глупые идеи, и он никак не мог объяснить, что именно происходило с этой планетой, с этим кораблем и с прочими вещами.
Местная слабо шевельнулась. Ее глаза казались черными, а лицо исказилось в звериной гримасе, когда она поняла, что схвачена. Она попыталась вырваться, но сил уже не хватало. Тогда, остановившись взглядом на бутоне, она криво улыбнулась и очень четко и ясно произнесла:
- Вы все умрете.
И что-то подсказывало Джареду — она не шутила.



- Забирайте ее и бутон, - велел Тай двум подошедшим техникам. – Не хватало еще, чтобы она тут проклятиями разбрасывалась – у меня и без нее проблем хватает. И не напортачьте с температурой, как тогда, ясно?
Техники на корабле, похоже, по уровню незаметности и немногословности могли соперничать с домашними роботами-уборщиками или мифологическими персонажами. Джаред никак не мог запомнить лица ни одного из них – почему-то только оставалось ощущение, что это такие обычные парни, которых можно встретить в баре где-нибудь в Техасе или в местных магазинах в поисках строительных товаров.
- Что насчет денег? – Уоллес убрал свой скафандр в уже безопасный шкаф. – Действительно есть вознаграждение?
- Только для тех, кто обнаружил разумную жизнь, - Тай отмахнулся. – Разумную. А не совсем мозги потерявших соотечественников, ясно вам? Падалеки, для ксеноветеринара ты слишком много вопросов задаешь. Тебе не говорили, что так друзей не заведешь?
- Я всего лишь пытаюсь разобраться в происходящем и узнать, законна ли та деятельность, которой мы занимаемся.
Ладно, будь Тай действительно космическим пиратом или преступником, он бы давно проломил бы Джареду голову чем-нибудь тяжелым и выкинул в открытый космос. Тем более, что Джаред сам подписал бумагу об отказе от претензий. А так он только покраснел от раздражения и явно отказался от дальнейшего сотрудничества.
- Так, - кажется, ему требовалось время на раздумья. Или, может, для создания правдоподобной лжи. – Давайте вы, парни, лучше пообедаете, пока мы меняем маршрут, а потом я все объясню.
Кажется, команда так странно приветствовала новичков не из-за сложной работы или тесных дружеских связей, а из-за того, что каждый тут был сам за себя. Похоже, никто, кроме Тая, не знал всей информации, да и никто, кроме него, об этом и не задумывался.
- Идем, - Чен схватил Джареда за локоть и потянул за собой. Или он трусил, или просто не любил конфликты, вот и старался развести их с Таем. Пожалуй, из всей команды Джаред больше всего симпатизировал Чену и предполагал, что тот позволил втянуть себя в эту странную историю из-за очень острой нужды в деньгах.
- Разве на корабле есть столовая? - спросил Джаред. Он с трудом удерживался от того, чтобы хорошенько почесаться. Шея, запястья и спина жутко зудели из-за проклятого сьюта.
- Нет, - Чен пожал плечами. - Она и не особо нужна. Запасов продуктов на корабле нет, так по порции на каждого, на случай, если корабль не сразу прыгнет, а отправится на заправку.
Звучало пугающе. Джареду не хотелось бы зависнуть в космосе без запасов продуктов — он еще не чувствовал себя готовым всерьез обдумать идею каннибализма. Неужели до этого все шло гладко?
Словно отвечая на его мысли, Чен вздохнул и сказал:
- А ведь раньше ничего такого не случалось. Просто высаживались, забирали бутон и отправлялись обратно. Быстрее, чем от моего университета до дома.
- Ты тоже учишься? - почему-то Джаред считал себя единственным студентом на борту.
- Ага. Я агроном, но по бумагам прохожу, как специалист по редким растениям.
- И зачем же такой комплект специалистов на обычном корабле?
- Ты разве не читал контракт? Мы ведь считаемся научной экспедицией от этих фармацевтов.
Ладно, Джаред чувствовал часть собственной вины в происходящем. Он вообще ничего не читал, не обдумывал и даже не гуглил. И поверил Чаду — с этого все началось. Похоже, ему не то что в космос было рано — ему стоило бы в школу вернуться.
За неимением столовой вся команда, за исключением разве что техников, устраивающих бутон, собралась в импровизированной кают-компании. Джаред впервые увидел сразу всех своих товарищей по полету и его поразило, сколько же их на корабле. Такая команда тянула на настоящий экипаж, а не на случайно собравшихся охотников за легкими деньгами. И сколько же тогда в сумме платили за бутон? И что же в нем было такого ценного?
- Держи. Есть только космические батончики и кофе, - Чен сунул ему в руки стакан и нечто напоминающее гигантский «Марс». - Лучше, чем ничего. И надеюсь, что мы скоро будем дома.
Звучало, как реплика героя, которого в фильмах ужасов убивают первым.
- Думаю, что вы все хотите услышать объяснения, - Тай поправил свою кепку и откашлялся. - Ничего сверхъестественного не произошло, всего лишь небольшие трудности, из-за которых мы сначала подойдем к ближайшей станции, и только потом отправимся домой. Все это займет не больше двух часов.
Динамик внезапно ожил, издал длинный, потусторонний треск, и успокаивающий эффект от речи Тая тут же сошел на нет.
- Капитан, вы должны увидеть это.
- Джон, вы можете у себя там хоть что-то сделать без меня? - раздраженно поинтересовался Тай. Ему, видимо, не терпелось убедить всех в нормальности происходящего, и панические сообщения вряд ли ему бы помогли.
- С бутоном что-то не то, там что-то... Кажется, что-то вылупилось, Тай!
Это сообщение на секунду повисло в полной тишине. А потом команда сама собой распалась на две группы — часть людей бросилось в коридор, видимо, пытаясь спрятаться в каютах, а часть — и Джаред вместе с ними — последовало за Таем.
Что бы ни творилось с бутоном, Джаред хотел видеть все своими глазами. Он не мог бы сказать зачем, но старался не отставать от Тая. Почему его космическое приключение превратилось в космический кошмар?
Тай сдавленно матерился сквозь зубы, на его лбу вздулась вена, но в общем-то он вел себя спокойнее, чем большая часть знакомых Джареда, окажись они в похожей ситуации. Видимо, компания не зря именно его сделала главным.
В конце одного из белоснежных коридоров на Джареда пахнуло холодом. Тай приложил пад к панели, и двери холодильной камеры неторопливо открылись. Джаред не сразу заметил причину беспокойства Джона, оказавшегося невысоким, седым и больше напоминающим библиотекаря, а не техника. Пол покрывала тонкая корочка льда, и Джаред старался двигаться осторожно и не упасть.
Когда он поднял взгляд, то ощутил настоящий ужас, от предчувствия надвигающейся катастрофы его затошнило. Бутон буквально разорвало. Розовые лоскутки покрывали полки, стены, лежали на полу, напоминая ошметки плоти, а там, где должна была находиться середина бутона, растеклась отвратительная черная жижа, масляно поблескивающая в свете ламп. Черный, прерывистый след шел от нее к ближайшей решетке — и, судя по всему, уходил за нее. Что бы оттуда ни вылезло — оно нашло себе отличное убежище.



- Какого хрена? - прорычал Тай и так ударил кулаком по ближайшей полке, что она дала трещину. - Что это, мать вашу, такое? А?
- Мы ничего не делали, - сказал кто-то из-за спины Джареда. - Параметры хранения идеальны.
- Параметры хранения, - передразнил Тай. - И что это тогда за хрень?
- Может, с бутоном было что-то не так? - не сдавался неизвестный Джареду техник, пытаясь отвести беду и от себя, и от шефа. - Мы со своей стороны...
Даже Джон уже принялся махать на него руками в надежде заткнуть, потому что по Таю было видно — с каждой минутой он звереет все больше.
- И где наша система оповещения? Какая-то дрянь на корабле, а она ни одного сигнала не подала. Сучку ту тоже пропустила. Или вы со своей стороны...
Словно издеваясь, включилось оповещение, и все тот же идеальный женский голос сообщил:
- Датчики засекли присутствие неопознанного биологического вида на корабле. Необходим карантин.
Тай выскочил в коридор, издав совершенно нечеловеческий звук, Джон бросился за ним, на ходу предлагая что-то там где-то перекрыть и кого-то где-то отрезать. Но, кажется, Тай сейчас хотел только перекрыть кому-нибудь глотку и отрезать что-нибудь очень важное.
- Подвинься. Я осмотрю решетку, - техник-спорщик не слишком вежливо подвинул Джареда в сторону и сделал широкий шаг вперед. Джаред уже приготовился его ловить, но он оказался не только болтливым и упрямым, но и ловким. Как и все остальные техники, он выглядел знакомым, Джаред даже сказал бы — техасцем.
- Дай и мне посмотреть, - Джаред пошел за ним, стараясь не наступать на остатки бутона. - Я все-таки ксеноветеринар. Такие штуки по моей части.
- И часто ты сталкиваешься с генераторами такой черной гадости?
- В первый раз такое вижу, - Джаред хотел макнуть палец в след, но вовремя подавил в себе вспышку идиотизма. Мало того, что жидкость могла оказаться токсичной и опасной, так еще и никакого смысла в этом не было.
- Вот и я, - техник потряс решетку, проверяя, не отошла ли она. - Что бы ни выползло наружу, оно просто... просочилось сквозь ячейки. Может, нам повезло? И это не очень опасный, жидкий и гадкий вид?
Джаред, сам того не ожидая, улыбнулся. Ему нравился новый знакомый — он выглядел спокойным, уверенным и не терял чувство юмора рядом с лужей черной, инопланетной жижи.
- Я Джаред, - он протянул руку, понимая, насколько тупо выглядит. - Понимаю, не время для соблюдения этикета, но я же должен понимать, с кем обсуждаю важную научную проблему существования безопасных жидких гадких тварей.
- Я Дженсен, - техник руку пожал, но как-то сразу погрустнел. - Но ты можешь не запоминать. Нас вообще редко запоминают — такое впечатление, что мы тут единственный обслуживающий персонал.
- Ничего. Со мной почти никто не здоровается. Думаю, просто Тай подбирал себе команду по критерию «хроническая невежливость», - Джареду стало немного стыдно — он и сам не слишком хорошо думал про техников. Вряд ли Дженсену понравились бы его сравнения.
- Может, - Дженсен снова вернулся к изучению решетки. - Если шеф сможет ограничить этому созданию свободу перемещения, то кому-нибудь придется полезть внутрь с огнеметом и героически погибнуть во имя команды. Главное, чтобы среди невежливых людей не затесался робот. Ты не робот?
План звучал странно, и Джаред не сразу понял, шутит ли Дженсен или нет.
- Ты что, не смотришь классику? - строго спросил тот. - Это же из фильма...
- Я не видел, - растерянно признался Джаред. - Ты не замерз? Может, выйдем и посмотрим, куда оно могло поползти? Или вентиляция сильно ветвится?
- Замерз. Идем в коридор. И это не вентиляция, - Дженсен внимательно оглядел порог, точно подозревал этот неизвестный биологический вид в способности подкинуть им ложный след. - Это технические проходы для ремонта. Вентиляция совсем не такая большая, туда эта штука не пролезет.
- С чего ты это взял? - Джаред все-таки едва не поскользнулся.
- Стены прохода тоже испачканы черным.
Нет, определенно, Дженсен нравился ему все больше и больше — он неплохо подмечал детали, разве что делился увиденным не сразу. Может, он просто не привык работать в команде?
- А эти проходы их можно перекрыть? - уточнил Джаред. Это сильно бы облегчило им жизнь: они создали бы импровизированный карантин, а потом переложили исследование твари на Отдел по контролю за инопланетными видами. Джаред предпочел бы держаться подальше от любого неисследованного животного подальше — кто знает, какие болезни и яды оно несло в себе. Наверное, ему не хватало чего-то от прирожденного ксеноветеринара, который полез бы в пасть любому неизученному виду.
- Да, и это довольно просто. Все же сделано, чтобы предотвратить потенциальный пожар, поэтому...
И тут опять подал голос динамик — сначала их оглушило треском, а затем сквозь него прорвался крик Чена:
- Кто-нибудь! Помогите! Здесь что-то есть! Я в каюте пять-а! Пять-а!
Джаред плохо представлял себе, где каюта пять-а, а времени на пад не оставалось, и он позволил Дженсену поспешить на помощь первым. По пути ему попался брошенный кем-то в коридоре разводной ключ — отличное оружие для человека, до этого вооруженного только собственными руками.
Они добежали до каюты одновременно с еще парой незнакомых Джареду человек. Дверь оказалась плотно закрыта, а внутри царила не предвещающая ничего хорошего тишина. Джаред покрепче сжал ключ и надавил на рычаг, открывающий дверь. Он убеждал себя, что готов увидеть любую картину, и безбожно при этом себе же врал.
Однако ничего ужасного они не увидели. Разве что еще большую лужу черной дряни и оторванную решетку, как бы намекающую, куда делся Чен.
- Вот дерьмо, - сказал кто-то в коридоре, и Джаред мысленно с ним согласился. Мало того, что некое существо утащило Чена куда-то внутрь корабля, так ему еще и хватило мозга, чтобы оторвать решетку, а не пытаться превратить Чена в фарш, протискивая сквозь нее.
Да что там — до этого ситуация тоже не выглядела обнадеживающей. Джаред начитался историй на форумах о том, как колонисты или ученые забирали на корабль симпатичных или интересных животных, а потом корабли пропадали с радаров и исчезали навсегда.
Любое инопланетное животное могло создать проблем больше, чем Джареду платили за этот полет.
- Нужно убить ее немедленно, - Дженсен побледнел и выглядел так, будто в красках представил чью-то смерть. - Для него это единственный шанс — мы не знаем, зачем она его утащила, но вряд ли станет долго держать живым.
- Если у тебя есть идеи, то я в деле, - Джаред огляделся, но больше никто энтузиазма не высказал. - Нужно найти Тая. И как-то вычислить местонахождение твари.
Вместо огня они могли воспользоваться бластером — это увеличило бы их шансы на победу.

Продолжение текста в комментариях.

@темы: рисунок, команда Будущего, день десятый, авторский фик, R, J2-AU Fest 2016

Комментарии
2016-10-01 в 02:38 

future16au
На пыльных тропинках далёких планет останутся наши следы.

2016-10-01 в 02:40 

future16au
На пыльных тропинках далёких планет останутся наши следы.

2016-10-01 в 02:41 

future16au
На пыльных тропинках далёких планет останутся наши следы.

2016-10-01 в 02:43 

future16au
На пыльных тропинках далёких планет останутся наши следы.

2016-10-01 в 02:45 

future16au
На пыльных тропинках далёких планет останутся наши следы.

2016-10-01 в 10:32 

Atana76
Да,для Джеев всё только начинается,во всех смыслах.Спасибо большое за интересную историю!:white::white::white:

2016-10-01 в 13:26 

sacred_save
Милые одиннадцатилетние девочки, люди не делятся на хороших и плохих.
ыы, да, боже, как мне понравилось, кто бы знал))
Обожаю неожиданные повороты сюжета)) и почему-то я верю, что у них все будет хорошо)
В эту историю хочется верить, спасибо)
Они оба мне безумно импонируют. а сколько перспектив открывается со способностью к полиморфи - мм, я бы даже сиквел бы прочла с удовольствием! В общем, спасибо, дорогой автор, это было чудесно)

2016-10-01 в 15:41 

К.А.Н.
В борьбе между страхом и любовью всегда побеждает любовь...
Спасибо! Это была увлекательная и интересная история :vo:.

2016-10-01 в 23:05 

chemerika
Монстр недельный
Прекрасно придумано и написано.
читать дальше
Спасибо за пережитые вместе с любимыми парнями приключения.

2016-10-02 в 00:31 

uma-47
И причин миллион горячее пить вино. По обе стороны нет никого.
Такая чувствительная паранойя была у Джареда)) Сколько же всего в этом тексте, такое продуманное «что». Дорогой автор, Вы и Урсула Ле Гуин (Слово для «леса» и «мира» одно), и Чужие (Фостер) и Шекли (много чего), и Симмонс (Гиперион), и бог его знает что и кто еще (исключительно ассоциативно и ощущенчески), и это так круто и здорово – самая настоящая и правильная фантастика. И не менее что понравилось Ваше как – очень талантливо, профессионально и добротно сделан текст, чтение было удовольствием. Спасибо Вам за эту героическую мифологию, за прекрасный
«бутон лотоса у ноздрей Ра». Отдельная благодарность артеру за чудные рисунки!

2016-10-02 в 08:21 

tamriko561
Люблю фантастику, а это произведение собрало в себя многое из того, что уже было написано в этом жанре и в то же время неожиданный поворот сюжета, удачное решение - делает его свежим и интересным.Спасибо, прочитала с большим удовольствием!

2016-10-02 в 08:21 

tamriko561
Люблю фантастику, а это произведение собрало в себя многое из того, что уже было написано в этом жанре и в то же время неожиданный поворот сюжета, удачное решение - делает его свежим и интересным.Спасибо, прочитала с большим удовольствием!

2016-10-02 в 23:04 

Очень интересно. И такая идея неожиданная! Я никак не думала, что Дженсен- воплощение духа. Было здорово читать, такой ужасо - экшен. Спасибо.

2016-10-03 в 14:01 

snusmoomrik
Разве это не повод для? Так почему вы не? | Не вари креветку в чернилах каракатицы её
Это было очень-очень впечатляюще:heart::red::love:
И в сопровождении арта - особенно!:red::heart:

2016-10-03 в 20:46 

Sapphir
и пусть весь мир подождет
Очень понравилось, спасибо :inlove:

2016-10-04 в 10:21 

sacred_save
Милые одиннадцатилетние девочки, люди не делятся на хороших и плохих.
ну, здесь я угадал, поэтому мои самые искренние и крепки обнимашки тебе, Soli-nah-ree)))
Это было феерично, буду с удовольствием перечитывать и смаковать еще долго, они вышли крутыми и очень вхарактерными, от Дженсена пробрала дрожь, а Джаред этим своим несколько наивным желанием сделать что-то хорошее очень тронул. Невероятная динамика и атмосфера)

и спасибо, Эиринн, за арты, очень необычный стиль, я полюбовался)

2016-10-06 в 23:28 

Soli-nah-ree
Я просто забираю своих динозавров и выхожу из комнаты
Простите, что не сразу ответила :heart:
Atana76, О даааа))) Думаю, еще многое впереди) Спасибо! :heart:
sacred_save, :shy: :shy::shy: ЫЫЫЫЫЫЫЫЫ) Я так рада! :heart:
Они оба мне безумно импонируют. а сколько перспектив открывается со способностью к полиморфи - мм, я бы даже сиквел бы прочла с удовольствием! У меня есть несколько идей))) :dance2:
Спасибо огромное! :heart:
К.А.Н., Вам спасибо! :squeeze:
chemerika, Спасиииииииииииииииииииб) Круто, что так ощущается)))
Я, например, решила, что неприметные, одинаковые технари - клоны Дженсена. И все время ждала подвоха. Я думаю, что сначала он просто не обращал на них внимания, а потом Дженсен это использовал))))
А гипнотизирующая, детальная передача состояния и движений Джареда... И вообще, очень кинематографичный вихрь образов и событий, который несет тебя в мрачную глубину под белоснежными тоннелями. И финал - как внезапная остановка на полном ходу. Вот это был поворот так поворот. ОООО) Так приятно))) Я так волновалась за этот текст)))
И все-таки Дженсен мне больше нравился технарем-героем. И Джареду, кажется, тоже)). Думаю, что да) Но у них будет время привыкнуть друг к другу)
Спасибо за такой чудесный отзыв)
uma-47, :shy: ОМГ)))) :shy: Я не заслуживаю таких прекрасных слов! Но это безумно приятно
И не менее что понравилось Ваше как – очень талантливо, профессионально и добротно сделан текст, чтение было удовольствием. :heart: Я чувствую, что у меня выросли крылья) И ты заметила отсылку в названии
tamriko561, Спасибо огромное! Я старалась написать что-то хорошее и неожиданное))))
Tanhay, О, я так рада, что было неожиданно))))))) Урааааа) Спасибо!
snusmoomrik, Мимимими) Спасиииииииииииииииииииииииииб)
Sapphir, Спасибо огромное! :heart:
sacred_save, ЫЫЫЫЫ) Мне было так приятно))) Уруруру) Люблю такого Дженсена)))))) :heart: Эиринн просто волшебница :heart:

2016-10-07 в 16:03 

sacred_save
Милые одиннадцатилетние девочки, люди не делятся на хороших и плохих.
У меня есть несколько идей)))
да? ДА? о, это самая чудесная новость, оторую я сегодня слышал, мыр)

2016-10-08 в 17:01 

Замечательный рассказ. Тоже прочитала бы продолжение. А рисунки напоминают какую-то мультяшную вселенную. В одном из комментариев рисунок не видно. Рада, что Джаред нашел выход, а то бы чувство вины точно бы его придавило. Спасибо :heart:

2016-10-08 в 23:43 

Soli-nah-ree
Я просто забираю своих динозавров и выхожу из комнаты
sacred_save, :shy: Я рада)))))))) :heart:
galiandra, :dance2::dance2::dance2: Спасииииииииииииииииб))) О, арты - это такое вдохновение Эиринн - просто волшебница :heart:
Рада, что Джаред нашел выход, а то бы чувство вины точно бы его придавило. Точно))) Он молодец) :heart:

2016-10-26 в 19:11 

Очень понравилось, спасибо!!!:bravo:

2016-10-26 в 19:41 

Soli-nah-ree
Я просто забираю своих динозавров и выхожу из комнаты
N13, Спасибо огромное! :heart::heart::heart::heart:

   

AU-FEST

главная